Sly Dunbar, un modèle pour plusieurs générations de musiciens
Roots 2

Sly Dunbar, un modèle pour plusieurs générations de musiciens

10 Mai 2022

Sly Dunbar est né le 10 mai 1952 à Kingston. Il célèbre aujourd'hui ses 70 ans et on ne peut s'empêcher d'avoir une grosse pensée pour lui, ainsi que pour son acolyte de toujours Robbie Shakespeare, décédé en décembre dernier.

Sly Dunbar choisit son pseudo en hommage de Sly Stone. Mais l’artiste qui lui donne sa vocation est le batteur des Skatalites : Lloyd Knibbs. Dès l’adolescence, il participe à des groupes de reggae comme The Yardbrooms. Il débute professionnellement parlant, au sein du studio de Lee Perry. En effet, c’est là qu’il fait ses premières apparitions à la batterie sur le morceau : « Night Doctor ». il joue également de la batterie pour Ansell & Dave Collins sur leur album : « Double Barrel ».

En 1972, il fait une rencontre déterminante pour la suite de sa carrière : Robbie Shakspeare, un bassiste qu’il ne quittera plus. C’est ce dernier qui souffle le nom de Sly à Bunny Lee qui cherche un batteur pour les Aggrovators. Ils fondent ensuite les Revolutionnaries, le groupe officiel de studio Channel One. Après cette expérience, ils participent à la réalisation de nombreux albums parmi lesquels on peut citer « Legalise it » de Peter Tosch, « Bush Doctor », Mystic Man » et « Wanted » toujours avec Peter.

C’est à la suite de ces collaborations et de nombreuses tournées que les deux compères créent Taxi Records et leur backing band Taxi all Stars… leur premier contrat est signé avec le Cool Ruler Gregory Isaacs et c’est un véritable carton : « Soon Forward ». L’autre grosse collaboration du plus célèbre duo basse batterie jamaïcain est leur intégration au sein des Black Uhuru avec lesquels ils réalisent les albums : « Showcase », « Red », « Sinsemilia », « Anthem », « Chill out » et « Dub Factor ». Ils participèrent sans aucun doute au succès mondial du groupe grâce à de nombreuses innovations et un style identifiable comme aucun autre.

En tant que batteur Sly Dunbar devient le modèle des batteurs reggae jamaïquains. Celui qu’on essaie d’imiter. Son incroyable inspiration le pousse toujours à dépasser les limites de son instrument et du roots reggae. Il est ainsi le premier batteur à insérer des effets digitaux dans ses prestations…

Mais la réputation du duo dépasse la belle Jamaïque et de nombreuses stars internationales font appel à leur service : citons dans le désordre Grace Jones, Bob Dylan, Joe Cocker, Herbie Hanckok, KRS 1, Cindy Lauper ou encore Serge Gainsbourg. Ils se mettent également régulièrement au service des stars montantes comme à leur époque Beenie Man, Chaka Demus, Luciano, Dennis Brown.

Le duo a toujours été à l'avant-garde de la musique et révolutionné la musique jamaïcaine pendant plus de 40 ans.

Sly Dunbar, en plus d'être une légende, est plutôt rare et discret en interview. À l'occasion de ses 70 ans, découvrez ou redécouvrez notre entretien avec l'artiste ici => https://reggae.fr/lire-article/4256_Sly-Dunbar-interview-du-batteur-mythique.html



Par Reggae.fr / Avec Daddy Roots
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